Ranking został przygotowany na podstawie „Better Life Index” OECD. Pod uwagę wzięto 11 kryteriów, na podstawie których wyliczano indeks jakości życia. Były to: warunki mieszkaniowe, dochody, praca, wspólnota, edukacja, środowisko, społeczeństwo obywatelskie, zdrowie, zadowolenie z życia, bezpieczeństwo i jakość samorządu.

W kategorii warunki mieszkaniowe spośród miast o statusie powiatu wyprzedza nas tylko Zamość.

Na trzecim miejscu uplasowaliśmy się w kategorii dochodów, gdzie brano pod uwagę przeciętne wynagrodzenie (GUS) i dochody budżetu miasta na mieszkańca (Pismo Samorządu terytorialnego „Wspólnota”). Tutaj wyprzedzają nas jedynie Warszawa i Sopot.

Z kolei Jastrzębie-Zdrój wypada najlepiej w Polsce w kategorii zadłużenie miasta, bo jesteśmy miastem bez długów.

W ogólnym zestawieniu rankingu jakości miejskiego życia z 66 polskich miast ze statusem powiatu zajmujemy 30. miejsce, jednak spośród miast województwa śląskiego przed nami są tylko Tychy i Gliwice.